Best books read in 2021

Als ik kijk naar welke toppers mijn mozaïek niet hebben gehaald, kan ik maar één ding concluderen: 2021 was mijn beste leesjaar ooit -zelfs los van de kwantiteit: 120 gelezen boeken waarvan 15 audiobooks en 11 graphic novels. Onderstaand lijstje is niet bepaald een toonvoorbeeld van kill your darlings, maar het is wel degelijk allemaal van prijzenswaardig niveau. Ik lijk immers voor mezelf beter te weten welke tips, recensenten, websites, boekenvrienden ik moet volgen én ook welke boeken ik na dertig bladzijden moet dichtslaan. (Wie mijn toegevoegde recensies wil lezen, maar een paywall-botsingske doet kan alles op deze pagina lezen: https://joachimstoop.com/…/mijn-boekenrecensies-in-humo/)

BEST OF THE BEST
+ Graphic novels/fotoboek/kinderboek: Will McPhail – In/ Wally Koval ft. Wes Anderson – Accidentally Wes Anderson/ Oliver Jeffers – Stuck/A.J. Dungo – In Waves/Tom Haugomat – Dwars door/ Sabien Clement & Mieke Versyp – Vel

+ Walter Tevis – The Man Who Fell to Earth/ Mockingbird/ The hustler (wat Ray Bradbury voor mijn leesjaar 2020 deed, doet Tevis in 2021: deels SF, steeds born storyteller)

+ Irvin D. Yalom & Marilyn Yalom – Een kwestie van dood en leven https://www.humo.be/…/een-kwestie-van-dood-en-leven-is…/

+ Hari Kunzru – Gods Without Men (Cormac McCarthy meets Valeria Luiselli meets Roberto Bolaño. Ik ken verder geen enkele schrijver die (als ingang of als zijsprong) zo magnifiek in vogelvlucht over het voorafgaande leven van een personage kan vliegen)

+ Susanna Clarke – Piranesi (https://www.goodreads.com/book/show/50202953-piranesi)

+ Antonio Tabucci – Pereira verklaart (Eeuwig fris, eeuwig actueel)+ George Orwell – Waarom ik schrijf: verhalende essays (recensie van kortere uitgave: https://www.humo.be/…/enig-minpunt-aan-deze-bundel-dat…/)

+ Ida Lødemel Tvedt – Een sleepnet in de Marianentrog https://www.humo.be/…/een-sleepnet-in-de-marianentrog…/

+ James Baldwin – If Beale Street Could Talk (Baldwin is wat mij betreft één van de krachtigste vertellers. Alles herbergt punch bij hem)

+Jason Mott – Hell of a Book (Black lives matter vanuit een knotsgek, tragikomisch perspectief bekeken)

+Alex Schulman – De overlevenden https://www.humo.be/…/met-de-overlevenden-bewijst-alex…/

+David Graeber & David Wengrow – The Dawn of Everything: A New History of Humanity (Een mijlpaal in onze geschiedschrijving: eigenwijs, anti-Eurocentrisch, grondig gedocumenteerd, sappig verteld, maar met een droog sausje Britse humor)

+Damon Galgut – The Promise (Terechte Booker Prize-winnaar: niks vernieuwend, maar wat een narratieve vakman is die Galgut)

+ Hanya Yanagihara – To Paradise (Ik had de eer om dit boek al te mogen lezen. Komt pas in 2022 uit. Recensie komt eraan. Yanagihara is en blijft één van de meest moedige en boeiende en megalomane auteurs out there)

+ Jonathan Coe – Mr Wilder & Me https://www.humo.be/…/meesterverteller-jonathan-coe…/Benjamin Labatut – Het blinde licht (het enige boek uit 2021 waarvoor ik tijd zal maken om te herlezen. Intrigerende en wilde achtbaan die kronkelt tussen fictie, wetenschap en realiteit.)

+ Andrés Barba – A Luminous Republic (magnetisch enigmatisch boek 1)Antal Szerb – Journey by Moonlight (magnetisch enigmatisch boek 2)

+ Marlen Haushofer – De wand (magnetisch enigmatisch boek 3)

+Don Winslow – The Power of the Dog Trilogy (veel epischer worden ze niet meer gemaakt. Verslavende, politieke fictie die wellicht niet tot dé Literatuur wordt gerekend, maar ik ben groot fan)

BEST OF THE REST:

ROMANS:

Van eigen bodem:

Jens Meijen – De lichtjaren

Rob V Essen – Miniapolis

Jo Komkommer – Opkomst & ondergang van de Citroën Berlingo (aan het lezen)

Tobi Lakmaker – De geschiedenis van mijn seksualiteit

Christophe Vekeman – Carwash

Caro Van Thuyne– Lijn van wee en wens

Peter Terrin – Al het blauw

Internationaal:

Fleur Jaeggy – De gelukzalige jaren van tucht

Charlotte McConaghy – Migrations

Paul Bowles – The Sheltering Sky

Natasha Brown – Assembly

Maggie O’Farrell – Hamnet

Marian Engel – Beer

Rachel Yoder – Nightbitch

Kate Reed Petty – True Story

Lydia Sandgren- Verzamelde werken

Richard Powers – Bewilderment

Sally Rooney – Beautiful World, Where Are You

Caleb Azumah Nelson – Open Water

MEMOIRES/ESSAYS/ NON-FICTIE:

Lieke Marsman – In mijn mand & De volgende scan duurt vijf minuten (deels poëzie)

Peter Matthiessen – The Snow Leopard

Casey Wilson – The Wreckage of My Presence

Édouard Louis – Strijd en metamorfose van een vrouw

Annie Dillard – The Abundance: Narrative Essays Old and New

Hanif Abdurraqib – They Can’t Kill Us Until They Kill Us

Cathy Park Hong – Minor Feelings: An Asian American Reckoning

Merlin Sheldrake – Entangled Life: How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds & Shape Our Futures Jay Parini – Borges and Me

KORTVERHALENBUNDELS:

A.M. Homes – The Safety of Objects

Caitlin Horrocks – Life Among the Terranauts

Rick Bass – For a Little While: New and Selected Stories

John Patrick McHugh – Pure Gold: Stories

Ryan O’Neill – The Drover’s Wives

Brian Evenson – A Collapse of Horses

Deesha Philyaw – The Secret Lives of Church Ladies

Keith Ridgway – A Shock (verhalenroman)

Daniel Mason – A Registry of My Passage upon the Earth: Stories

Boeken uit 2021 die in 2022 voorrang krijgen: Kruispunt van Jonathan Franzen, Orwell’s rozen van Rebecca Solnit, Kwetsbaar en opstandig van Rob Van Vlierden, The Book of Form and Emptiness van Ruth Ozeki, Het naakte leven van Luigi Pirandello, Anomalie van Hervé Le Tellier, Checkout 19 van Claire-Louise Bennett, How Beautiful We Were van Imbolo Mbue, De Mitsukoshi Troostbaby Company van Auke Hulst, Het einde van het lied van Willem du Gardijn, Afscheid van Juan Carlos Onetti (Kievenaar), De wereld is niet stuk te krijgen van Maxim Osipov, Treinen en kamers van Annelies Verbeke, Mannen die rouwen van Carmien Michels, Brieven aan Camondo van Edmund de Waal, etc. etc.