Best books read in 2020

Boeken verslinden is blijkbaar mijn vaste invulling van lockdown-feestjes. Ik heb afgelopen jaar 128 boeken gelezen (waarvan 21 audiobooks en 27 Humo-besprekingen). Dat is enerzijds een persoonlijk record en anderzijds … euhm ronduit zorgelijk. Vraag me dus niet naar mijn beste film van 2020, want toen zat ik te lezen… Ik oordeel als lezer (en recensent) enkel op basis van de leeservaring en of ik meen dat de auteur slaagt in diens opzet (whatever that may be). Het kan me niet schelen of iemand de Nobelprijs kreeg, feitelijk een fantasy-schrijver is of luistert naar de naam Jeroen Brouwers of Kenny Kevins. Dit leesjaar bood me enkele (opgefriste) inzichten: sloop toch die hokjes en geef alles een kans! Zo ontdekte ik dat Ray Bradbury niet het one hit wonder was (Fahrenheit 451) waarvoor ik hem hield. Hij is een born storyteller van de meest unieke soort (denk Stephen King en Roald Dahl) en is qua kameleon-gehalte de David Mitchell van vorige eeuw. Ik ontdekte dat Science Fiction-schrijvers van pakweg 70 jaar geleden net in het vergezochte de essentie van mens en leven konden uitpuren, en dat er in Brazilië rond 1880 een geestig genie rondliep. Genoeg teasers? Hier komen de helden!Het is absurd om van literatuur een hitparade te maken. Maar bovenal is het gewoon heerlijk om te doen, dus:


BEST OF THE BEST: FICTIE

Van 20 tot 10: rond 4 sterren

20. Dino Buzzati – Catastrophe & other stories (onheilspellende verhalen uit 1965 die ergens tussen Calvino en Kafka zitten)

19. Leonid Andreyev – De zeven gehangenen (Russisch pareltje uit 1908)

18. Carys Davies – West (https://www.humo.be/nieuws/carys-davies-west~bf48b43d/)

17. Gerald Murnane – The plains (https://www.humo.be/…/gerald-murnane-de-vlakte~b7580cde/)

16. Steph Cha – Your House Will Pay (Maatschappelijke thriller rond racisme in de VS)

15. Kate Elizabeth Russell – Mijn duistere Vanessa (https://www.humo.be/…/kate-elizabeth-russell-mijn…/)

14. Yaa Gyasi – Transcendent Kingdom https://www.humo.be/…/yaa-gyasi-verheven-koninkrijk…/

13. Olga Tokarczuk – Drive Your Plow Over the Bones of the Dead (Poolse Nobelprijswinnares pompt leven in een oud, vilein en toch sympathiek besje)

12. Rumaan Alam – Leave the World Behind (Vreemde, actuele ‘familiethriller’)

11. Anneleen Van Offel – Hier is alles veilig (Topdebuut! https://www.facebook.com/joachim.stoop/posts/10159085963467472)

Van 10 tot 1: rond 4,5 sterren

10. Valeria Luiselli – Lost Children Archive (Ze blijft bevestigen. Geen vrolijk boek, maar wel onmisbaar)

9. Taylor Jenkins Reid – The Seven Husbands of Evelyn Hugo (Don’t judge a book by its cover, nor its title, nor its summary) https://www.humo.be/…/taylor-jenkins-reid-de-zeven…/

8. Catherine Lacey – Pew (Samen met Jesse Ball ongetwijfeld het meest bevreemdende, gedurfde, modernistische schrijverskoppel)

7. Ray Bradbury – The Martian Chronicles (Ongelooflijk dat dit van 1950 is! Licht ironische en reflexieve blik op de mensheid – maar dan op Mars. Tussen Vonnegut en Arthur C Clarke)

6. Ray Bradbury – Dandelion wine (1957) (Als ik me ooit aan een eigen boek zou wagen, is het in deze stijl: een zoete zomer in het leven van een twaalfjarige waarin de eerste schaduw van volwassenheid overtrekt en verbeeldingskracht deze poogt weg te blazen. Holden Caulfield, catch this!

5. John Wyndham – The day of the triffids (1951: Dé postapocalyptische SF-klimaatthriller avant la lettre)

4. Machado de Assis – The Posthumous Memoirs of Brás Cubas de Assis (1881, Brazilië, in een ijzersterke nieuwe Engelse vertaling gelezen. Hoe fris, geestig, beeldend, prettig gestoord kan je schrijven… vanuit het graf dan nog)

3. Cixin Liu – Het drielichamenprobleem (https://www.humo.be/…/voor-deze-onvergelijkbare…/)

2. Hari Kunzru – Red Pill (onze tijden van rechtspopulisme, migratie, volksmennerij op een literaire rollercoaster gezet)

1. David James Poissant – The heaven of animals (2010 kortverhalenbundel. Daar heb ik me al schor genoeg over geschreeuwd)

THE BEST OF THE REST

Don Winslow – Gebroken (kortverhalen) https://www.humo.be/nieuws/don-winslow-gebroken~b6e0b959/

Johan Harstad – Ambulanse (kortverhalen)

Jeremy Robert Johnson – Entropy in Bloom (kortverhalen)

Kiley Reid – Such a Fun Age

Sophie Ward – Love and Other Thought Experiments

Peter Cameron – What Happens at Night

David Mitchell – Utopia Avenue

André Aciman – Call Me By Your Name

Colum McCann – Apeirogon

Bernardine Evaristo – Meisje, vrouw, anders (https://www.humo.be/…/bernardine-evaristo-meisje-vrouw…/)

Marijke Schermer – Noodweer

Miriam Toews – All My Puny Sorrows

Grootste tegenvallers: De nieuwsten van Nick Hornby, Aravind Adiga, Emily St John Mandel, Ken Liu, Robert Harris en toch ook een beetje David Mitchell. De nieuwe Rijneveld: een onbetwistbaar meesterwerk…. maar niks voor mij.

Beste non-fictie/memoire/kunst/muziek/biografie:

Voor wie botst tegen de Humo-betaalmuur: op mijn website vind je al mijn recensies van de voorbije drie jaar (dus ook bovengenoemde): https://joachimstoop.com/…/mijn-boekenrecensies-in-humo/

16. Robin DiAngelo – White Fragility: Why It’s So Hard for White People to Talk About Racism (essay)

15. Donte Collins – Autopsy (biografische poëzie)

14. Ashley Kahn – Kind Of Blue: The Making Of The Miles Davis Masterpiece

13. Stefanie Plattner en Pieter Henket – Congo Tales: Told By the People of Mbomo (fotografie)

12. John M. Gottman – The Seven Principles for Making Marriage Work: A Practical Guide from the Country’s Foremost Relationship Expert (verrassend verhelderende inzichten over liefdesrelaties – niet dat ik het echt nodig heb ;-))

11. Sue Prideaux – I Am Dynamite!: A Life of Nietzsche (biografie) (audiobook)

10. Mira Jacob – Good Talk: A Memoir in Conversations (Graphic novel)

9. Judith Schalansky – Inventaris van enkele verliezen (essays. De proloog bevat mss wel de beste tien bladzijden die ik dit jaar heb gelezen https://www.humo.be/…/judith-schalansky-inventaris-van…/)

8. Kathryn Mannix – With the End in Mind: Dying, Death, and Wisdom in an Age of Denial (de jarenlange ervaring van een stervensbegeleidster) (audiobook)

7. Patricia Lockwood – Priestdaddy (even hilarisch als schrijnend relaas over het opgroeien in een knotsgek ultrareligieus gezin) (audiobook)

6. Barbara Demick – Nothing to Envy: Ordinary Lives in North Korea (een unieke, brede en diepe kijk op Noord-Korea op basis van getuigenissen van gevluchte Noord-Koreanen) (audiobook)

5. Joe Boyd – White Bicycles: Making Music in the 1960s (Producer die tussen de muzieksterren liep. Zo’n geboren verhalenverteller dat David Mitchell’s gefictionaliseerde worp zowaar wat tegenviel)

4. Johann Hari – Lost connections (je blik op depressie verandert fundamenteel: over de overschatte werking van antidepressiva en de werkelijke oorzaken. Terecht aangeprezen door de allergrootsen)

3. Timothy Snyder – The Road to Unfreedom: Russia, Europe, America (onontbeerlijke analyse van Poetin’s lange arm en de wereldwijde opmars van alt-right en rechtspopulisme) (audiobook)

2. Annie Ernaux – De jaren (een boek dat nóg beter wordt als je het even weg legt. Het equivalent van een schilderij wat je heel lang van dichtbij bekijkt terwijl je langzaamaan stapjes terugzet. Aan het eind zie je dat alle puntjes, strepen, vlekken en vegen een gesamtkunstwerk vormen: een canvas van duizenden details waarbij de kunstenaar in het zichzelf wegcijferen haar eigen contouren toont.

1. Kate Raworth – Doughnut Economics: Seven Ways to Think Like a 21st-Century Economist (De totale ontmaskering van onze fixatie op groei, een kritisch-historisch overzicht van de economische wetenschap én een broodnodige voorzet voor de toekomst. Kate Raworth for (worldwide) president!) (audiobook)

THE BEST OF THE REST (NON-FICTIE & POEZIE)

Jia Tolentino – Spiegeldoolhof (https://www.humo.be/…/jia-tolentino-spiegeldoolhof…/)

Rebekka de Wit – Afhankelijkheidsverklaring

George Orwell – Down and out in Paris and London (audiobook)

John Carreyrou – Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup (audiobook)

Cheryl Strayed – Wild: From Lost to Found on the Pacific Crest Trail

Kate Tempest – Hold you own (audiobook)

Nan Shepherd – De levende berg https://www.humo.be/…/nan-shepherd-de-levende-berg…/

Kinderboeken die ook zalig zijn voor volwassenen:


Charlotte Dematons – Alfabet


Zowat alles van Leo Timmers